Wat te doen in Bangkok? Dat wil je weten wanneer je op wereldreis gaat of een rondreis door Thailand maakt. Er is zoveel te zien en doen in deze enorme metropool, dat je sowieso moet gaan kiezen. In mijn bescheiden reiscarrière ben ik inmiddels zo’n 10 keer in Thailand geweest en telkens weer ontdek ik nieuwe plekjes en activiteiten. De leukste heb ik voor je op een rijtje gezet. In dit blog: 17 x doen in Bangkok: tips en bezienswaardigheden.

Hoe lang in Bangkok blijven?

Het is aan te raden om minimaal drie dagen in Bangkok te blijven. Zo heb je genoeg tijd om bij te komen van je vliegreis, te wennen aan het klimaat (ja, wees gewaarschuwd, wanneer je de luchthaven verlaat, voelt het als standje hete föhn in je gezicht) en de leukste bezienswaardigheden in de Thaise hoofdstad te bezoeken.

Hoe kom je van Bangkok luchthaven naar het centrum?

Vanaf Bangkok luchthaven reis je naar je hotel per bus, metro of taxi. Wil je direct en zonder gedoe naar je hotel, dan raad ik aan om een taxi te nemen. Je kunt op de bonnefooi in de rij voor reguliere taxi’s aansluiten, maar daar kan de wachttijd flink oplopen. Beter is om vooraf je transfer te regelen. Er staat dan iemand klaar op de luchthaven met een naambordje en in een mum van tijd sta je voor je hotel. Superfijn na een lange vlucht! Kosten zijn afhankelijk van de groepsgrootte. Met twee personen betaal je € 15,- per persoon. Boek hier je privé transfer vanaf de luchthaven.

Reis je low budget dan kan je beter de bus of metro nemen. De bus is de voordeligste optie maar kan tijdrovend zijn en vrij complex zijn qua overstappen. De metro (Sky Train) is supersnel, eenvoudig en voordelig, maar komt niet overal. In dat geval kan je het beste de metro naar het dichtstbijzijnde station van je hotel nemen en daar overstappen op een taxi. Maak je geen zorgen over of je wel een taxi vindt, ze hebben jou al gespot voordat jij hen ziet.

Tuktuk bij bloemenmarkt Bangkok
Chinatown Bangkok

Wat te doen in Bangkok: de 25 leukste activiteiten

Neem een Thaise massage

Aangekomen in Bangkok neem ik steevast een Thaise massage. Dit is een combinatie van drukpuntenmassage, strekking en weefseltechnieken die spanning in je lichaam verlicht en de bloedsomloop bevordert. Precies wat je nodig hebt na een lange vlucht. Je voelt je als herboren en bent meteen in de vakantiestemming. 🙂 Kies wel voor een officiële massagesalon. bij toeristische hotspots zoals Khao San Road of Soi Rambuttri krijg je vaak niet de beste massages, maar betaal je wel de hoofdprijs. Vraag anders in je hotel naar een goede massagesalon in de buurt.

Bewonder Grand Palace en Wat Phra Kaew

Grand Palace is één van de populairste bezienswaardigheden in Bangkok en Wat Phra Kaew tempel bevindt zich binnen de paleismuren. Deze prachtige boeddhistische tempel huisvest de smaragdgroene boeddha, het symbool van nationale trots. De bijzondere architectuur, duizenden spiegeltjes, edelstenen, mozaïektegel en muurschilderingen doen je zeerzeker verrassen. Een fascinerende mix van architectuur en spiritualiteit!

Grand Palace is sinds 1782 de officiële verblijfplaats van de koningen van Siam (en later Thailand). De koning verbleef hier tot 1925. Tegenwoordig is het paleis niet meer bewoond en word het alleen gebruikt voor speciale gelegenheden.

Openingstijden: dagelijks van 08:30 tot 15:30 uur. Om de drukte te vermijden kan je het beste vroeg in de morgen of laat in de middag gaan. Bereikbaar: veel opties, handigste is halte Saphan Taksin (BTS) ‘exit 2’, neem de Chao Phraya Express Boat en stap uit bij halte Ta Chang. Vanaf hier is het nog 10 minuten lopen. Of halte Sanam Chai (MRT), ‘exit 1’, vanaf hier is het 15 minuten lopen

    Wat Phra Kaew
    Grand Palace Bangkok

    Bezoek de mooiste tempels van Bangkok

    Wat Phra Keaw is niet de enige mooie tempel in Bangkok. Wil je meer mooie tempels bezichtigen? Deze mag je eigenlijk niet missen:

    • Wat Pho (tempel van de liggende boeddha): de oudste en grootste tempel van Bangkok en beroemd vanwege de enorme liggende boeddha (46m lang en 15m hoog). Daarnaast is Wat Pho ook een centrum voor traditionele Thaise massage en een oase van rust in het drukke Bangkok… tenminste als je vroeg gaat, want ook hier kan het overdag behoorlijk druk worden. Openingstijden: 08:00 tot 18:30 uur. Bereikbaar: halte Saphan Taskin (BTS), neem de Chao Phraya Express Boat, stap uit bij halte Tha Tian.

    • Wat Arun (tempel van de dageraad): Deze 82m hoge iconische tempel ligt aan de Chao Phraya rivier en is bekend om zijn prachtige torens die schitteren in de zonsondergang. Wanneer je de tempel beklimt, heb je fantastisch zicht op de rivier en stad. Openingstijden: 08:00 tot 18:00 uur. Bereikbaar: halte Saphan Taskin (BTS), neem de Chao Phraya Express Boat, stap uit bij halte Tha Tian.

    • Wat Traimit (tempel van de gouden boeddha): Hier vind je ‘s werelds grootste massief gouden boeddhabeeld, een indrukwekkend symbool van rijkdom en spiritualiteit. Openingstijden: 08:00 tot 17:00 uur. Bereikbaar: halte Hua Lamphong (MRT)

    • Wat Saket (tempel van de gouden berg): Gelegen op een heuvel, biedt Wat Saket een prachtig uitzicht over Bangkok en huisvest het een prachtige gouden stupa. Deze plek ademt een serene sfeer. Openingstijden: 07:00 tot 19:00 uur. Bereikbaar: Ratchathewi Station (BTS) ‘exit 1’, neem een longtail boot naar Khlong Saen Seab, stap uit bij Phan Fha Pier. Of halte National Stadium (BTS) en neem vanaf daar een taxi. De tempel ligt 3,5 km verderop.

    Kleed je gepast wanneer je een tempel bezoekt in Thailand. Dit betekent schouders en knieën bedekken. Simpelweg een shawl om je benen of schouders is hierbij niet voldoende.

    Wat Pho Bangkok, liggende boeddha

    Leer koken als een local tijdens een kookcursus

    Wanneer je nieuw bent in een land is het superleuk om de lokale keuken te leren kennen. Nog leuker is wanneer je de lekkerste gerechten uit deze keuken zelf kunt bereiden. Tijdens deze kookcursus ontdek je de geheimen van de Thaise keuken. Je leert lokale ingrediënten gebruiken, kruiden combineren en traditionele gerechten bereiden, waardoor je een diepgaand begrip ontwikkelt van de culinaire cultuur van Thailand. Zo kun je ook thuis genieten van authentieke Thaise gerechten. Belangrijk detail: je mag het 4-gangengerecht naderhand zelf opeten. Yum! 🙂

    Probeer het beste streetfood tijdens een foodtour

    Ga voor een authentieke Thai food experience tijdens deze foodtour. In de levendige straten van Bangkok vind je een breed aanbod aan overheerlijk snacks en maaltijden die je allemaal kunt proeven tijdens deze excursie. Een superleuke manier om kennis te maken met de uitgesproken smaken van de Thaise keuken en te ontdekken wat je lekker vindt. Van hartige noodle gerechten tot zoete desserts, Bangkok’s streetfood scene is een paradijs voor foodies. <3

    Thaise curry
    Foodtour Chinatown Bangkok

    Bezoek de drijvende markt van Damnoen Saduak

    Dompel jezelf onder in de Thaise cultuur tijdens een bezoek aan de drijvende markten van Damnoen Saduak. Lokale handelaren varen hier rond in traditionele houten boten beladen met allerlei koopwaar, zoals verse groenten, exotisch fruit, lekkere snacks en bijzondere souvenirs. Een superleuke ervaring! Omdat de Damnoen even buiten de stad ligt is het leuk om deze markt te combineren met een bezoek aan de Mae Klong Railway Market. Daarover hieronder meer.

    Winkel op het spoor bij Mae Klong Railway Market

    De Mae Klong Railway Market is beroemd om zijn kraampjes direct aan het spoor. Het moment waar iedereen op wacht is wanneer er een trein langskomt. Op dat moment halen alle handelaren vliegensvlug hun koopwaar van de rails. Wanneer de trein voorbij is, staat alles in no time weer terug. Een levendig spektakel dat je zeker niet mag missen. 

    De Mae Klong markt ligt naast Mae Klong treinstation op zo’n 80 km van Bangkok. Je kunt hier met de trein komen, maar dat duurt lang. Beter is om een auto met chauffeur te huren (afhankelijk van het verkeer ben je er dan in ongeveer 1,5 uur) of een tour te boeken.

    Deze combitour brengt je naar de drijvende markten van Damnoem Saduak én Mae Klong Railway Market. Twee vliegen in één klap.

    Eten drijvende markt Damnoen Saduak

    Ontdek Bangkok op de fiets

    De leukste manier om Bangkok te ontdekken is per fiets. Tijdens deze fietstour ontdek je niet alleen het toeristische deel van de stad maar ga je juist van de gebaande paden. Je fietst door smalle steegjes, authentieke achterafstraatjes en over drukke markten en bezoekt charmante wijken zoals Chinatown en Thonburi. Bezienswaardigheden, kleuren, geuren en geluiden… deze fietstour prikkelt als je zintuigen en is een absolute aanrader! Start vroeg in de morgen als Bangkok ontwaakt en de temperatuur nog aangenaam is.

    Verken Bangkok in een tuktuk

    Een ritje met de tuktuk is een activteit op zich en mag zeker niet ontbreken wanneer je Bangkok bezoekt. Deze Thaise riksja brengt je in een mum van tijd op bestemming en is een leuke manier om de stad te verkennen. Helaas vragen sommige chauffeurs tegenwoordig de hoofdprijs voor een rit, dus spreek een prijs af voordat je instapt. Reis je met een klein budget, dan zou ik niet te vaak voor de tuktuk kiezen. Maar één ritje is een must!

    Houd altijd een rijdende tuktuk aan. Deze is in tegenstelling tot zijn stilstaande collega eerder geneigd een goede ritprijs te geven. Daarnaast loont het om even van de hoofdstraat of toeristische attractie weg te lopen voordat je een tuktuk aanhoudt.

    Doen in Bangkok, ritje tuktuk

    Doe een drankje op een rooftop terrace

    Wat is er leuker dan je dag afsluiten op een dakterras met uitzicht op de skyline van Bangkok. Het beste moment hiervoor is de zonsondergang. Dit zijn de leukste bars: 

    • Sky Bar bij Lebua State Tower: Bekend vanwege de luxe sfeer, overheerlijke cocktails en het mooie uitzicht op de stad, vooral ‘s nachts, en de film ‘The Hangover Part II. Openingstijden: 17:00 tot 24:00 uur. Bereikbaar: vanaf halte Saphan Taksin (BTS) 10 minuten lopen of overstappen op de Chao Phraya Express Boat en uitstappen bij halte Oriental, vanaf daar is het nog 5 minuten lopen.
    • Vertigo & Moon Bar bij Banyan Tree Hotel: Gelegen op de 61ste verdieping van het Banyan Tree hotel, biedt dit dakterras een panoramisch uitzicht op de stad en een romantische sfeer. Openingstijden: 17:00 tot 01:00 uur. Bereikbaar: per taxi of vanaf halte Lumphini (MRT) ‘exit 2’ 10 minuten lopen. 
    • Octave Rooftop Lounge & Bar bij Marriott Hotel Sukhumvit: Dit dakterras heeft drie niveaus en biedt een grandioos uitzicht op de skyline van Bangkok. Ontspannen sfeer, lekkere coctails en (soms) live muziek. Openingstijden: 17:00 tot 02:00 uur. Bereikbaar: vanaf halte Thong Lor (BTS)

    Wees je ervan bewust dat het chique skybars zijn waarbij een dresscode geldt. Zorg dus dat je er netjes gekleed gaat. Slippers, korte broeken, tank tops en versleten kleding zijn een no go.

    Ontdek Chinatown

    Als er een wijk is die je ook als bezienswaardigheid op zich kan zien, dan is het Chinatown. Deze wijk is een fascinerende mix van oud en nieuw en er is ontzettend veel te zien en doen. Van traditionele tempels tot moderne winkels en streetfood tot markten. Chinatown is bruisend en kleurrijk en barst van de cultuur, geschiedenis en culinaire hoogstandjes. Altijd leuk om rond te struinen in deze smeltkroes van geuren, kleuren en smaken met een wirwar van straatjes vol exotische ingrediënten.

    Doen in Bangkok, eten op straat Chinatown
    Markt Chinatown Bangkok

    Duik het nachtleven van Bangkok in

    Ook ‘s nachts bruist Bankgkok van het leven. Bars, clubs, nachtmarkten er is voor iedereen iets. De leukste plekken op het nachtleven van Bankgkok te ontdekken zijn: 

    • Khao San Road: Bekend als het backpackersparadijs, Khao San Road staat vol met bars, clubs, straatverkopers en feestgangers. Een levendige plek waar je kunt dansen tot in de vroege uurtjes.

    • Sukhumvit Road: Dit gebied heeft de meest uiteenlopende selectie van bars, clubs en lounges, vooral in de wijken Sukhumvit Soi 11 en Soi Cowboy. Hier vind je alles, van chique nachtclubs tot gezellige bierbars.

    • Silom Road: Silom staat bekend om zijn gay-vriendelijke uitgaansgelegenheden, met tal van bars en clubs in de bekende Soi 2 en Soi 4. Het heeft ook een aantal hippe bars en restaurants voor een meer kosmopolitische sfeer.

    • Thonglor en Ekkamai: Deze wijken bieden een mix van hippe bars, clubs, restaurants en cocktailbars. Het is een populaire plek onder expats en locals die op zoek zijn naar een meer upscale uitgaanservaring.

    • Riverside: Langs de oevers van de Chao Phraya rivier vind je verschillende chique bars en restaurants met een prachtig uitzicht op de rivier en de skyline van Bangkok.

    Ontspan in Lumpini Park

    Wil je de drukte van de stad ontvluchten en heb je behoefte aan ontspanning? Bezoek dan Lumpini Park. In deze groene oase van rust midden in het centrum kan je lekker rondstruinen, een boekje lezen, picknicken, sporten of met een bootje varen over het meer. Er is lekker veel groen gras en de vele grote bomen zorgen voor voldoende schaduw. Ideaal voor een relaxdagje. Leuk detail, er zwemmen hier enorme varanen, soms wel van een paar meter!

    Leukste activiteiten in Bangkok, bezoek Lumbini Park
    Doen in Bangkok, bezoek Lumbini Park

    Doe een drankje op Khao San Road of Soi Rambuttri

    Je mag Bangkok eigenlijk niet verlaten voordat je een drankje hebt gedaan op Khao San Road of Soi Rambuttri. Khao San Road is dé plek waar het backpackavontuur voor de meeste reizigers ooit begonnen is. Het gaat er door tot in de late uurtjes en niets is te gek. Persoonlijk vind ik Khao San road vooral leuk aan het begin van de avond. Het is dan iets rustiger en ook leuk met kinderen. Soi Rambuttri is het meer vriendelijke straatje en ligt parallel aan Khao San Road. Je kunt hier gezellig een terrasje pakken, heerlijk eten en de lekkerste fruitshakes drinken.

    Bezoek de leukste markten in Bangkok

    Bangkok staat bekend om zijn levendige markten, waar je alles kunt vinden, van verse producten tot toffe kleding en unieke souvenirs. De leukste markten in Bangkok voor je op een rijtje:

    • Chatuchak Weekend Market: een van de markten waar ik altijd wel even kom. Met duizenden kraampjes ook één van de grootste ter wereld. Ze verkopen een breed scala aan goederen verkopen, zoals kleding, handwerk, sieraden, kunst en nog veel meer. Openingstijden vrijdag 18:00 tot 00:00 uur, zaterdag en zondag 09:00 tot 18:00 uur. Bereikbaar: halte Mo Chit (BTS)
    • Pak Khlong Talat (bloemenmarkt): Deze kleurrijke markt is de grootste bloemen- en groentemarkt van Bangkok, waar je een overvloed aan verse bloemen, kruiden en planten kunt vinden. Openingstijden: 24/7. Bereikbaar: halte Saphan Taksin (BTS), neem de Chao Phraya Express Boat, stap uit halte Memorial Bridge.
    • Asiatique The Riverfront: Gelegen aan de Chao Phraya rivier, combineert shoppen en relaxen. Het biedt een leuke mix van stalletjes, boetieks, restaurants, bars en een reuzenrad. Openingstijden: 11:00 tot 24:00 uur. Bereikbaar: halte Saphan Taksin (BTS), stap over op de gratis Asiatique ferry.
    • Taling Chan Floating Market: Hoewel kleiner dan andere drijvende markten, biedt Taling Chan nog een authentieke ervaring met lokale gerechten, verse groente en fruit en veel ambachtelijke producten. Openingstijden: zaterdag en zondag 07:00 tot 17:00 uur. Bereikbaar: per taxi of halte Wongwian Yai (BTS), vanaf daar verder met de taxi.
    • Rot Fai Market (Train Night Market): Deze markt is populair vanwege zijn vintage en retro spullen, antiek, kleding en streetfood. Er zijn meerdere locaties, waaronder Srinakarin en Ratchada. Openingstijden Ratchada: 16:00 tot 00:00 uur. Bereikbaar: per taxi. Rot Fai ligt naast Seacon Square Shopping mall, er is geen BTS-station in de buurt.
    • Or Tor Kor Market: Deze overdekte markt staat bekend om zijn hoogwaardige verse producten, zoals fruit, groenten, vlees en zeevruchten, evenals lokale delicatessen en snacks. Openingstijden: dagelijks van 06:00 tot 18:00 uur. Bereikbaar: halte Kamphaeng Phet (MRT), ‘exit 3’.
    Flower Market Bangkok
    Doen in Bangkok, bezoek de Flower Market

    Shop till you drop in de vele winkelcentra

    Als je van winkelen houdt, kom je in Bangkok volledig aan je trekken. Van luxe centra met peperdure designermerken tot ‘overdekte markten’ met betaalbare spullen, Bangkok heeft het allemaal. Openingstijden: 10:00 tot 22:00 uur.

    • Siam Paragon: één van de grootste en meest luxe winkelcentra van Bangkok, met een breed scala aan winkels, restaurants, een bioscoop en zelfs een aquarium. Je vindt er veel designermerken, waaronder Chanel, Louis Vuitton, Gucci en Prada. Bereikbaar: halte Siam (BTS), 3 minuten lopen.
    • CentralWorld: ook enorm en divers, CentralWorld biedt een combi van internationale en lokale merken, eetgelegenheden en entertainmentopties. Bereikbaar: halte Chit Lom (BTS) ‘exit 1’, 6 minuten lopen, of Siam Center (BTS) ‘exit 5’, 11 minuten lopen.
    • MBK Center: is staat bekend om de betaalbare kleding, elektronica en souvenirs en favoriet bij de koopjesjagers. Leuk om rond te struinen en de kans is groot dat je met iets terugkomt. 😉 Bereikbaar: halte National Stadium (BTS).
    • Terminal 21: uniek winkelcentrum heeft een luchthaventhema met elke verdieping die een andere wereldstad vertegenwoordigt, compleet met bijpassende winkels en restaurants. Bereikbaar: halte Asok (BTS).
    • Emporium en EmQuartier: deze twee winkelcentra zijn onderling met elkaar verbonden en bieden een breed scala aan designermerken, boetieks en restaurants. Bereikbaar: halte Phrom Phong (BTS).
    • ICONSIAM: iconische winkelcentrum aan de Chao Phraya rivier met een mooie mix van luxe  merken, high-end boetieks en lokale ambachtelijke winkels. Bereikbaar: halte Charoen Nakhon (BTS) of halte Saphan Taksin (BTS) ‘exit 2’, stap over op de gratis ICONSIAM shuttle boot of ferry bij Sathorn Pier
    Shoppen in Bangkok

    Maak een dagtrip naar Ayuttaya

    Kan je niet genoeg krijgen van Bangkok’s prachtige tempels, dan verder in Ayutthaya. 😉 Deze oude hoofdstad ligt op slechts op een uurtje reizen van Bangkok en huisvest een aantal prachtige oude tempels. Tijdens deze interessante dagtour bezoek je de vier meest indrukwekkende tempels in oud Ayutthaya in één dag. Er is tijd en ruimte om zelfstandig rond te wandelen. Vervoer, entreegelden en lunch zijn inclusief. 

    Leukste dingen om te doen in Bangkok, dagtrip Ayutthaya
    Tempels van Ayutthaya

    Waar slapen in Bangkok?

    Beste hotels en hostels in Bangkok

    Wil je graag andere mensen ontmoeten, dan kan je het beste in een hostel slapen. Het schoonste, meest rustige hostel met de fijnste bedden ooit, is Daraya hostel, 2 minuten lopen vanaf halte Rachathewi (BTS) of 5 van Phaya Tai (BTS). Verblijf je liever rondom het gezellige Khao San Road, dan is Here Hostel, met gezellige tuin en zwembad, een aanrader. 

    Zoek je meer privacy en comfort, dan is een hotel een betere optie. Het aanbod in Bangkok is gigantisch dus bepaal eerst in welke wijk je wilt verblijven. Persoonlijk vind ik Chinatown de leukste wijk, maar ook het gebied rond Khao San Road is te gek. In Chinatown raad ik Hotel Royal aan. Dit comfi hotel naast halte Wat Mangkon (BTS) heeft een mooi dakterras met zwembad. Rondom Khao San is Villa Bangkok (voorheen Villa Phra Sumen) een goede keus. Een klein paradijsje (met zwembad) in het toeristische deel van Bangkok. 

    In het gebied rondom Khao San Road rijdt geen metro en om er te komen, ben je afhankelijk van bus, ferry of taxi. Een privé transfer vanaf de luchthaven boek je hier en is dus extra prettig wanneer je rond Khao San Road verblijft.

    Proef fruitshakes en smoothies in Bangkok

    Op reis naar Thailand?

    Heb je zin in rondreis door het prachtige Thailand? Deze tips helpen je verder.

    Plan je reis

    • Boek je vliegticket, bijvoorbeeld via Skyscanner, Qatar Airways of KLM.
    • Sluit een goede reisverzekering af.
    • Ga na of je vaccinaties nodig hebt en plan direct je afspraak via Vaccinaties op Reis
    • All you need is less: neem zo min mogelijk (niet functionele) spullen mee.
    • Boek je trein, bus, ferry, transfers en vluchten ter plekke via 12Go Asia.
    Lijkt een meerdaagse wandelreis jou leuk? Jaarlijks organiseer ik trektochten in Nepal (Groepsreizen met trekking en Bergtrekking op Maat) en help je bij de voorbereiding van dit unieke wandelavontuur. Schrijf je in voor de inspiratiemail en ontvang nieuwe data als eerste in je inbox.