Heb je het over Pokhara, dan heb je het eigenlijk over Lakeside. Lakeside is het toeristisch centrum van de stad en de straat die parallel loopt aan het meer, Phewa Lake. Je vindt hier fijne eetplekjes, hippe koffietentjes, gezellige winkeltjes en leuke slaapplekjes. Maar ook in de omgeving van Pokhara zijn veel leuke dingen te doen. Je vermaakt je hier zeker een paar dagen of zelfs weken. Om eerlijk te zijn, is Pokhara één van mijn favoriete plekjes in Nepal. Er hangt een relaxte sfeer en het is er altijd gezellig. In dit blog de leukste dingen om te doen in Pokhara en omgeving.

Ben je op zoek naar een fijne slaapplek in Pokhara? Een plek van waaruit je in alle rust de stad kunt ontdekken? Bekijk hier het overzicht van de  beste hotels in Pokhara.

Doen in Pokhara en omgeving

1.) Bezoek World Peace Pagoda

Wanneer je vanaf Lakeside over Phewa Lake kijkt, prijkt daar een mooie witte stupa bovenop de heuvel: World Peace Pagoda. Dit is één van de tachtig peace pagoda’s die in opdracht van een Japanse monnik wereldwijd zijn gebouwd om vrede te promoten. Maar dit is niet de belangrijkste reden voor een bezoek aan de stupa. Bovenop heb je namelijk een fenomenaal uitzicht op Pokhara, Phewa Lake en de Himalaya. Bij mooi weer absoluut één van de beste uitzichten in de omgeving. Ik ben er inmiddels tig keren geweest en het verveeld nooit.

Leukste dingen om te doen in Pokhara, World Peace Pagoda Pokhara

Je kunt op diverse manieren bij de stupa komen. Het leukste is om een bootje te nemen vanaf Lakeside. Er zijn diverse aanbieders, dus een beetje shoppen kan handig zijn. Je kunt kiezen uit twee smaakjes: 1.) zelf roeien, 2.) je laten brengen. Omdat het uiteindelijk nog een behoorlijke afstand is, zou ik voor het laatste gaan, maar als je tijd hebt (en spierballen), dan is zelf roeien natuurlijk ook leuk.😁 Laat je je brengen? Spreek dan vooraf een tijd en prijs af.

De oversteek van Lakeside naar de overkant van Phewa Lake kost zo’n 45 minuten. Vanaf dat punt is het nog zo’n 30 tot 45 minuten lopen naar World Peace Pagoda. Wanneer je vanaf dat punt twee uur inplant heb je voldoende tijd. De wandeling naar de stupa (30 tot 40 minuten), rondlopen (1 uur) en terug naar de boot (15 tot 20 minuten). Neem je een bootman mee? Reken dan voor een retourtje van zo’n twee uur op ongeveer € 10,-. Een enkele reis stupa is zo’n € 6,-. Je kunt dan eventueel teruglopen langs het meer. Prijzen verschillen per aanbieder en stijgen ieder jaar een beetje. Een zwemvest is verplicht. Hier betaal je € 0,25 (30 NPR) extra voor.

Bezoek de stupa bij voorkeur vroeg in de morgen (vóór 10.00 uur). Dan is het zicht vaak het beste. In de middag trekt de lucht vaak dicht en is het uitzicht minder mooi. Trek goede schoenen aan en neem voldoende water mee. Ga je liever niet alleen, overweeg dan samen met een gids te gaan.

Peddel je met je boot naar World Peace Pagoda, stop dan even bij Bahari Temple. Dit is een kleine hindoe tempel op het eilandje midden in Phewa Lake. Een ideaal plekje om even de benen te strekken en te pauzeren na het roeien.

Leukste dingen om te doen in Pokhara, bootje huren
Leukste dingen om te doen in Pokhara, bootje varen Phewa Lake

2.) Maak een vlucht boven de Himalaya

Wil je plekjes in de Himalaya ontdekken die zelfs de bergbeklimmers nog hebben gemist? Maak dan een Ultra Light Flight boven de Himalaya. Deze één uur durende vlucht in een mini-vliegtuigje laat je de meest onherbergzame plekjes zien die je je maar kunt voorstellen. Je vliegt over de mooiste berglandschappen, verlaten dorpjes en adembenemende natuur. Zelf heb ik deze vlucht nog nooit gemaakt, maar hij staat op het lijstje hoor. 😁 Meer informatie vind je hier. 

3.) Wandel rond Phewa Lake

Ben jij gek op wandelen, dan is Pokhara jouw place to be! Alleen langs Lakeside kan je al heerlijk rondslenteren, maar maak je liever een échte hike, loop dan eens richting naar het nabijgelegen dorpje Pame (10 tot 15km retour, afhankelijk van waar je verblijft) of een volledige ronde om Phewa Lake (20 tot 25km). De volledige ronde is één van de mooiste wandelingen bij Pokhara als je het mij vraagt. Onderweg kan je stoppen bij World Peace Pagoda (stupa), Devi Falls (waterval), Gupteshwr Mahadev (grot) en Tashiling (Tibetaans vluchtelingenkamp). Neem een goede kaart mee of installeer de app Maps.me. Download vooraf de kaart zodat je hem offline kan gebruiken.

Leukste dingen om te doen in Pokhara, wandelen rond Phewa Lake, hiking Fewa Lake

4.) Laat je masseren bij Seeing Hands

Seeing Hands is de plek voor een lekkere massage in Nepal. Het is een sociale onderneming die training en werkgelegenheid biedt aan visueel beperkten. De massages zijn letterlijk FAN-TAS-TISCH. Doordat de masseurs slechtziend of blind zijn kunnen zij extra goed voelen. Op dit moment zijn er vier vestigingen geopend. Drie in Kathmandu (Thamel, Boudha, Patan) en één in Pokhara. Voor en/of na een bergtrekking is deze massage een absolute aanrader, maar ook na een dagje slenteren door de stad zijn ze lekker. Met het nemen van een massage draag jij bij aan een betere toekomst voor deze mensen. Voor meer informatie check de Seeing Hands website. Kosten: variëren per massage en hoe lang deze duurt.

5.) Ga paragliden

Eén van mijn favoriete activiteiten in Pokhara: paragliden. Paragliden is dé manier om Pokhara ééns vanuit een ander perspectief te bekijken. Je hebt niet alleen een geweldig uitzicht over de stad, Phewa Lake en de Himalaya, maar het is ook gewoon supervet om zolang door de lucht te zweven. Je moet even een drempeltje over, wanneer je met de parachute de berg af rent (lees: afgrond tegemoet rent🙈) maar geloof me, eenmaal in de lucht kan je alleen maar genieten.😍

Ook bij paragliding geldt, ga bij voorkeur vroeg in de morgen. Dan heb je het meeste kans op goed uitzicht. En dat wil je natuurlijk. Uit ervaring weet ik dat het vaak is volgeboekt en laatboekers vaak pech hebben. Het is dus niet zo’n gek idee om het paragliden vooraf alvast te boeken. Reserveren doe je hier.✅ Prijzen variëren qua tijd en aanbieder van ongeveer € 80,- tot € 120,-

Paragliding Phewa Lake Pokhara
Leukste dingen om te doen in Pokhara, Paragliden boven Phewa Lake

6.) Bezoek een Tibetaans vluchtelingenkamp

Er zijn twee Tibetaanse vluchtelingenkampen in de omgeving van Pokhara. Het ene kamp is zo’n 12km ten noorden van Pokhara, bij Jangchup Choling Monastery (Shanpa Rinpoche) en het andere kamp is zo’n 4km ten zuiden van Pokhara, Tashiling. Op deze plekken kan je zien hoe de mensen leven, als je geluk hebt, een puja (gebedsritueel) bijwonen en zien hoe ze handgemaakte Tibetaanse kleden maken. Er is een winkeltje bij waar je souvenirs kunt kopen.

7.) Ontdek Pokhara per mountainbike

Een andere leuke manier om Pokhara te ontdekken, is per mountainbike. Fiets naar het noordwesten voor een bezoek aan het dorpje Pame, naar het zuiden voor een bezoek aan Devi Falls (waterval), Ghupteshwr Mahadev (grot) en/of Tashiling (Tibetaans vluchtelingenkamp). Houd je van een uitdaging en beschik je over een goede conditie? Dan is een rondje Phewa Lake een dikke vette aanrader. Tijdens deze rit heb je (bij mooi weer) prachtig uitzicht op Pokhara, Phewa Lake, Annapurna, Dhaulagiri en Manaslu. Eén van de mooiste fietstochten die ik ooit gemaakt heb in Nepal. 

Een volledige ronde om Phewa Lake duurt zo’n 3 tot 5 uur. Ben je niet zo’n adrenaline seeker en doe je het liever rustiger aan, trek dan iets meer tijd uit voor deze rit van 30 tot 35km. Fietsen kan je huren op diverse plekken bij Lakeside. Vaak hebben zij ook een routekaart beschikbaar. Installeer voor de zekerheid de app Maps.me en download vooraf de kaart zodat je hem offline kan gebruiken.

Heb je tijd en energie over? Breid je fietstocht om Phewa Lake dan uit met een bezoekje aan Devi Falls (waterval), Ghupteshwr Mahadev (grot) en/of Tashiling (Tibetaans vluchtelingenkamp). 

Wandelen en fietsen in Nepal, Pokhara
Leukste dingen om te doen in Pokhara, fietsen rond Phewa Lake

8.) Volg een yogales of yoga retraite 

Naast India is Nepal de bakermat van yoga. Voor veel Nepalezen is de beoefening van yoga dan ook een integraal onderdeel van hun levensstijl, de cultuur en het land. Je vindt dan op praktisch iedere hoek van de straat dan ook wel een yogaschool. Maak kennis met de Nepalese cultuur door het volgen van een yogales. Wil je meer dan één les, dan is een yoga retraite in Pokhara een aanrader. 

9.) Zie de zon opkomen bij Sarangkot

Wil je genieten van een prachtige zonsopkomst boven de Himalaya? Sarangkot is dé plek om dit te doen. Bij goed weer heb je een prachtig uitzicht op de besneeuwde bergtoppen van de Himalaya. De rit ernaartoe vanaf Pokhara duurt ongeveer 30 minuten en kost zo’n € 8,- enkele reis (1.000 NPR) en € 12,- retour (1.500 NPR). Vervolgens loop je nog een klein stukje omhoog naar een uitkijktoren: Sarankot Tower.  Kies je voor een enkele reis, dan kan je via een mooie route van zo’n 5km (1,5 tot 2 uur) teruglopen naar Pokhara. Ondertussen heb je een prachtig uitzicht op Pokhara, Phewa Lake en het Annapurnagebergte. Ga je liever niet alleen, dan kan je ook samen met een gids. Meer informatie vind je hier.

Leukste dingen om te doen, zonsopkomst Sarangkot Tower

10.) Bezoek Begnas Lake en Rupa Lake

Ongeveer 17km ten zuidoosten van Pokhara liggen Begnas Tal en Rupa Tal. Deze meren zijn minder populair dan Phewa Lake, maar minstens net zo mooi. Je kunt ervoor kiezen om de meren te bezoeken als een dagtrip vanuit Pokhara, of er een nachtje te blijven. Je kunt er fijn wandelen en even iets nieuws ontdekken als je daar behoefte aan hebt.

Je kunt de meren op verschillende manieren bezoeken. Per bus vanaf Lakeside Pokhara rijdt er ieder half uur een bus naar Begnas Lake, ritprijs € 0,40 (50 NPR). Maar je kunt natuurlijk ook een fiets huren of een taxi nemen. Richtprijs voor retourtje per taxi is € 16,- (2000 NPR)

11.) Leer Nepalees koken

Ben je nieuwsgierig naar de typisch Nepalese gerechten? Tijdens een kookworkshop maak je kennis met de Nepalese keuken en leer de lekkerste traditionele maaltijden zelf bereiden. Denk aan een overheerlijke dal bhat (groentecurry), momo’s (dumplings) en andere gerechten. Voordat je aan de slag gaat, bezoek je vaak een lokale markt waar je de ingrediënten zelf uitzoekt. Daarna ga je samen de maaltijd bereiden en nuttigen. Na zo’n kookcursus kan je deze gerechten ook thuis eenvoudig bereiden. Check Rekha’s Cooking Class voor meer informatie.

Leukste dingen om te doen in Pokhara, Rekha's Cooking Class

12.) Verwen jezelf bij de pedicure/manicure

Na al lopen en slenteren door de stad is een bezoekje aan de pedicure en/of manicure soms net even wat je nodig hebt. Voor een prikkie doen ze je handen en/of voeten, inclusief een gezellig nagellakje (als je dat wilt). Daarnaast is een goede voetverzorging belangrijk bij het voorkomen van blaren tijdens het wandelen. Maak je een trektocht dan is een behandeling voor en na de trekking een mooi cadeautje aan jezelf.

13.) Ervaar de voordelen van klankschalen

Overal in Nepal kom je ze tegen: klankschalen (singing bowls). Het geluid en de trillingen van deze klankschalen kunnen een helende werking hebben. Tijdens een klankschaalsessie, training, workshops of therapie, maak je kennis klankschalen en alle voordelen die zij kunnen bieden. Klankschalen genezen niet alleen op lichamelijk niveau, maar zorgen ook geestelijk voor meer rust en harmonie. Check de Nirvana Singing Bowls voor meer informatie.

Leukste dingen om te doen in Pokhara, Klankschaalsessie

14.) Helicoptervlucht naar Annapurna Base Camp

Wil je het adembenemende bergdecor van Annapurna Base Camp met eigen ogen zien, maar is de hike ernaartoe voor jou geen optie? Boek dan een helicoptervlucht naar het Annapurna basiskamp. Niet alleen de vlucht ernaartoe is epic, maar ook je 30 minuten durende stop op Base Camp is overweldigend. Je wordt omringd door een prachtig bergdecor waarin jij op dat moment de hoofdrolspeler bent. Absoluut een onvergetelijke ervaring. Vertrek bij voorkeur vroeg in de morgen, wanneer de lucht nog helder is. Van deur tot deur ben je ongeveer vier uur onderweg.

15.) Doe een Vipassana

Nepal is bij uitstek het land om spiritualiteit te beleven. Wil je meer dan een yogales of een yoga retraite, denk dan eens aan een Vipassana. Dit is een stiltemeditatie van bijvoorbeeld 10 of 30 dagen. Voor mij was deze ervaring werkelijk fantastisch. Een eye-opener. Ik deed er één in de Kathmanduvallei, maar je kunt ook in Pokhara terecht. Ik schreef er een blog over: Vipassana in Nepal: beste 10-daagse investering in je leven. Kosten: geen. Alles draait op basis van vrijwilligers en je kunt zelf na die tijd ook als vrijwilliger aan de slag om je steentje bij te dragen.

Benieuwd naar de beste bezienswaardigheden in Kathmandu? Bekijk hier het overzicht van de leukste dingen om te zien en doen in Kathmandu en omgeving.

Vipassana Centre Pokhara

Doen in Pokhara en omgeving

Ik hoop dat je zo een goed overzicht hebt gekregen van de mogelijkheden in en rond Pokhara. Ben je al eens in deze stad geweest, dan ben ik benieuwd naar jouw leukste activiteit en beste ervaring. Laat het weten in de reacties.

Lijkt een meerdaagse wandelreis jou leuk? Jaarlijks organiseer ik bergtrekkingen in Nepal (Beginner en Advanced) en help je bij de voorbereiding van dit unieke wandelavontuur. Schrijf je in voor de inspiratiemail en ontvang nieuwe data als eerste in je inbox.